Publiserat på 20 August 2018

Anti-Asian Beauty: Att vara en mörkare hudfärg asiatiska verkligen f * cked med min begreppet skönhet

Det är ingen hemlighet att ”Crazy Rich asiater” har gett representation där representation var desperat på grund av - men det finns en roll i filmen som ger en autentisk perspektiv med en hel del att packa upp.

Awkwafina karaktär Peik Lin sport samma swagger och folkspråk som många andra asiatiska amerikaner känner väl - en som är starkt lyfts från svart kultur.

Hennes resultat är polariserande, från att beskrivas som ” en minstrel-esque prestanda Sassy Black sidekick karikatyr ” till ” en brokig skyddsängel med rösten av en chainsmoking demon ” - men oavsett det är en persona som lägger problematiska autenticitet till den asiatiska -American erfarenheten visat i filmen.

För att ge mer sammanhang om den här typen av ”mångkulturella” anslag, vi ville dela vidare en berättelse av Makeup Madeover bidrags Dana Poblete som talar om sin egen resa genom liknande teman:

År 1994 var jag på ett uppdrag att se ut som Aaliyah.

Problemet var, jag är inte svart. Begreppet Asiatisk skönhet undgått mig, så jag var på jakt efter något bättre. 

Min karamell huden - ibland mocka på sommaren - anses allmänt mörkt för en filippinsk. Jag ser inte likadant som min ljushyade systrar, mamma eller några andra filippinska kvinnor jag någonsin sett, vilket var förvirrande nog. Men detta förvärrades av dubbla budskap från släktingar och vänner till familjen: antingen de anmärkte på hur vacker och unik min solbränna hud var eller kallade mig ”egot” -en nedsättande term i Filippinerna för ursprungs personer med mörk hud. Det enda jag förstått från allt detta var att jag var annorlunda.

I ett försök att göra mig känna sig bekväma med min annanhet, runt 12 års ålder började jag att avvika från min egen kultur och undvek de andra tre eller fyra asiater i min skola. Jag drogs mot svart kultur i stället eftersom det är där jag trodde att jag skulle passa in i min bruna hud.

 

Min spirande kärlek till hiphop och NBA-dessa var Jordan years-visade mig att vara en person med färg kan vara en källa till stolthet, och det fungerat med mig.

 

Under den tiden jag visade en frisör på Hair Cuttery (en salong kedja i köpcentret) min ålder är inte något annat än en Number kassettband och bad henne att ge mig Aaliyah s elegant, ansikte inramning lager. Jag plockade upp Luster Pink Hair Lotion från ”etnisk skönhet” avsnittet på Walmart och hoppades att kanske, bara kanske, min nya frisyr skulle låta mig passera för en svart tjej. (Naturligtvis var jag mycket ung och naiv och insåg inte Aaliyah raka perm faktiskt inte representerar naturliga strukturen på de flesta svarta kvinnor hår , men det är en helt annan historia.)

 

Blackground Enterprises

 

Även om min look fick mig att känna lite närmare mina svarta idoler, jag fortfarande inte riktigt trivs i min hud. Detta gjordes uppenbart uppenbart för mig i högstadiet, när en äldre svart pojke vid busshållplatsen gjorde narr av mig för att vara ”kinesiska.” Plötsligt insåg jag hur sig annorlunda jag var från barnen jag hade i samband med under så många år . Jag var inte svart och jag skulle aldrig bli. Men det wake-up call inte ändra på det jag älskade Mobb Deep och Air Jordans, och jag var för självmedveten att ändra min look.

Samtidigt blev jag utsatt för mer vitt barn-surfare, skridskoåkare och volleybollspelare som gjorde puberteten ser så lätt och inte obekväma alls, och bara beundrade dem på avstånd tills jag kunde hitta några gemensamma nämnare med dem. Glöm umgås med asiater. Alla flockades tillsammans på skåp och lunchbord. Jag kände förbittrad mot dem, förmodligen eftersom jag inte känner att jag skulle bli antagen till deras klick. Jag övertygade mig själv att jag inte vill bli klumpas in i en grupp människor som vem som helst bara slött kan kalla ”kinesiska” ändå. Amerika var förmodligen en smältdegel och jag var fast besluten att assimilera.

 

 

I gymnasiet, återuppfunnit jag mig i en skatepunk, med vithet som min nya aspiration. För mig hade Mestiza flickor (halv filippinska, halv kaukasiska) vann det genetiska lotteriet. De var vackra och populära. Jag lämnade aldrig huset utan solskydd på. Vid ett tillfälle jag splurged även på en $ 30 Peter Thomas Roth formel eftersom det påstås förhindra garvning ($ 30 är en förmögenhet för en tonåring som arbetade vid Claires). Jag försökte hudblekande tvålar och krämer från den asiatiska marknaden. (Om du inte visste, med porslin hud är en besatthet i många asiatiska kulturer, så dessa produkter var vanliga.) När de inte fungerade, jag hade stiftelse som var minst en nyans eller två för lätt. Om jag hade pengar skulle jag sliten blå kontaktlinser. Fler och fler människor kommenterade att jag inte ”ser filippinska,större ögon och en smalare näsa). Detta var den högsta komplimang till mig, och jag på allvar frossade i att höra det.

 

 

High school var också början på en lång fas av färgning mitt hår. Min naturligt kolsvart hår var bara alldeles asiatiska söker mig. De flesta asiatiska tjejer i min skola tycktes jaga att mestiza look också, de alla hade brassy hår från sol-in eller boxed hårfärg och den häftigaste flickorna hade professionella höjdpunkter. När jag flyttade till Kalifornien efter college, gick jag ljust gult med mitt hår.

 

Det tycktes få mig att se mer rasistiskt tvetydig-och på något sätt som kändes som jag. Undertrycka mina gudagivna utseende, trodde jag att jag befann mig.

 

Det är inget fel alls med att ändra din hårfärg eller struktur eller använda makeup för att spela upp eller spela vissa funktioner. Men i mitt fall var det en tunn linje mellan experiment och själv hat. Var drar ni gränsen?

 

 

Den ödesdigra år 2016 tvingade mig att äntligen dra den ökända linje i sanden. Jag var inte exakt förtvivlad av valet, jag kände mig galvaniserad. Min personliga resa ledde mig till Standing Rock där jag såg ursprungsbefolkningen som fortsatte att leva och andas sina förfäders traditioner, samtidigt helande från generations trauma kolonisering.

 

Jag insåg att trauma är roten till självhat, om en person avskyr sin egen hudfärg, eftersom de har gjorde narr av för det, deras vikt eftersom mormor brukade kalla mamma fett eller ens deras medfödda personlighetsdrag de har varit lärde att undertrycka.

 

Ursprungsbefolkningen visade mig att tillvaron är motstånd. Att mina släktingar som kallade mig ”egot” kan ha maskera sin egen trauma, från vår egen historia av kolonisation med missriktad humor. Det klickade slutligen i mitt sinne att jag behövde läka och verkligen öka och representerar folk av färg, mig själv och min ras. Och på ett djupare, andlig nivå mina pre-koloniala förfäder.   

 

 

Nyligen var jag vid ett vägskäl. Jag ville korrigera min hårfärg från år av bearbetning. I nästan regredierat och valt en pro blekmedel jobb att rentvå mina gamla skönhet misstag. Men min instinkt sa åt mig att gå tillbaka till svart, så jag gick med det. Till slut frågade min colorist mig om jag kände att jag var hemma. Ja, jag var hemma.

Jag har aldrig varit så djupt stolta över att vara en person av färg. Jag omfamnar min solbränna hud, svart hår och filippinska kulturen. Men jag är inte perfekt, och jag fortfarande befinner mig känna smickrad när folk säger att jag ser blandat. Jag fortfarande använda solskyddskräm religiöst och i ärlighetens namn, undvika rynkor och melanom är bara en del av anledningen. År av självförakt fortfarande behöver göras ogjort. Men för en gångs skull kan jag tittar i spegeln och känna att jag inte skulle ändra en sak.

* Alla personliga bilder av författaren. Ursprungligen publicerad 1 mars 2018.